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盖茨豪赌的电池公司一年内迅速衰落:全球储能市场已尸骨累累

北极星智能电网在线  来源:DeepTech深科技    2017/7/17 13:29:37  我要投稿  

北极星智能电网在线讯:8天前,马斯克宣布了他雄心勃勃的能源计划——在澳洲建全球最大锂电池储能系统,“100天内无法完成不收费”。而令人担心的是,在马斯克能源帝国真正扩张起来之前,清洁能源市场早已尸骨累累。

有一家公司,曾在2016年入选《麻省理工科技评论》“全球50家最聪明公司”,从“叫好又叫座”的榜单第5名到宣布破产,只用不到一年的时间,其戏剧性的谢幕折射出整个清洁能源行业目前的危机。

2016年,Aquion Energy还名列《麻省理工科技评论》最聪明公司第五名,如今已经宣布破产

文章转载自:微信公众号DeepTech深科技

未成巨人,就已落幕

其实,无论从哪方面来看,AquionEnergy都不应该走到这一步。在2007年,硅谷风投公司KleinerPerkinsCaufield&Byers(以下简称KPCB)发起了一场淘汰锂离子电池的声势浩大的运动,他们关注这么一个简单的问题:究竟什么样的电池才是理想的电池呢?

为了寻找这个问题的答案,这家以挖掘网景和谷歌等知名科技公司而著称的风投公司来到卡内基梅隆大学,找到了当时正在研究电池特性的JayWhitacre教授——这位教授曾在NASA从事火星探测器用电池的开发工作。

“能击败锂离子电池的技术屈指可数,JayWhitacre是唯一一个自称可以做到这一点的人,但我一开始并不相信他的话”,KPCB合伙人RayLane说。

也就是那一年,JayWhitacre创办了AquionEnergy,旨在为可再生能源项目和电网提供大型电池。他从知名投资者处融资近两亿美元,其中包括比尔盖茨、壳牌以及他的伯乐KPCB。

自创立之初,专注于生产钠电池的Aquion就对电池公司的市场前景抱有清晰的认识:它避开在市场上与强大的竞争对手发生正面冲突,竭尽全力避免使用稀有材料,并利用改装的制造设备,以期在市场上站稳脚跟。

当《麻省理工科技评论》在2012年第一次报道Aquion时,这家公司表示,他们的目标是希望以每千瓦时不到300美元的价格生产钠电池——该电池利用盐水为电解质,并配以氧化锰阴极和碳基阳极,产品定价介于低端的铅酸电池和昂贵的锂离子电池之间。

该公司所开发的电池,既非酸性亦非碱性,不易燃易爆,还没有腐蚀性,适用于自行车、住宅用太阳能、离网和微电网、能源管理和电网规模服务等。

除此之外,Aquion的一个重要使命,那就是提高电池的续航能力,这会让其在电网固有的大流量充放电周期中表现更好,而这一承诺则意味着蓄电系统的总成本将要下降。

总之,这项技术在当时获得了资本市场的青睐。2013年4月,这家初创公司获得了比尔˙盖茨领投的D轮3500万美元融资。2014年1月,该公司宣布,盖茨又与部分股东将D轮融资金额上调至5500万美元。

然而,今年3月8日,由于未能获得进一步的融资,Aquion裁员80%,工厂停产,并申请了破产保护。由于公布的破产申请没有提供更多细节,我们很难判断这家曾经的能源先锋究竟哪个环节出了问题。创始人Whitacre拒绝在公司拍卖结束前发言,但他表示,希望该公司或技术能够在之后以某种形式继续下去。

直到申请破产,Aquion的电池售价仍是未知,但据彭博新能源财经的报道,锂离子电池的价格在去年就已跌破300美元/千瓦时。为了满足手机、电动汽车和太阳能备份系统的需求,全球锂离子电池的产量不断增长,其价格在两年内下降了将近一半,并在2016年达到了273美元/千瓦时,未来锂电池的价格很有可能会继续下降。据彭博新能源财经预测,2025年和2030年锂离子电池价格将分别下降到109美元/千瓦时和73美元/千瓦时。

可以说,锂电池成本的不断降低蚕食了这家新兴公司最后一丝生存的空间。

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