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一场大火“烧没了”加州最大电力公司PG&E 论电力安全及线路监测的重要性

北极星智能电网在线  来源:品玩  作者:邢逸帆  2019/1/18 9:53:22  我要投稿  

北极星智能电网在线讯:有这么一家公司:每个湾区居民都离不开它的服务,每个月都要给它交上上百美元的账单;它引起了去年损失惨重的天堂镇山火,却想让用户为山火买单;它突然宣布公司破产、总裁“跑路”,加州州长却只能继续给它拨款,求它别关门……

这家公司就是 PG&E(太平洋煤气电力),加州人民“最熟悉的陌生人”。

本周一上午,PG&E(太平洋煤气电力)表示,在加州法律规定的 15 天等待期后,它将于1月29日申请破产。

而就在一天前,PG&E 的总裁 Geisha Williams 刚刚提出了辞职。

这一套加州电厂倒闭了,老板“跑路”了的组合拳打出后,PG&E 的股价应声暴跌 52%。在过去的三个月里,PG&E 的市值已经蒸发了 80%,从峰值的 360 亿美元下降到 47 亿美元,相当于凭空丢掉了一整个 eBay 。

作为加州最大的私营公用事业公司,自 1905 年在旧金山成立以来,PG&E 就一直在为加州地区提供天然气燃料和电力输送。如今,PG&E 的业务已经覆盖了三分之二的加州地区,大约 520 万个家庭,1600 万人的生活生产用电全靠 PG&E 提供。

但是这样一家人人都离不开的国民级公司,却早已“大案要案在身”,背上了一笔还不清的糊涂债。

引火烧身

11月8日,加州北部的天堂小镇边缘燃起山火。

这场史上破坏力最强的山火导致至少 85 名平民死亡,上百人失踪,约1万8千座建筑物被摧毁。

然而这场山火的原因,却不仅是单纯的天灾——随着对于山火的调查不断深入,加州林业及防火部今和州公用事业监管机构发现,引起山火的直接责任方,很可能正是给天堂镇供电的 PG&E。

在消防队员接到报警电话前大约 15 分钟,PG&E 就发现,大火区域的输电线路中断了。而据随后赶到火灾现场的消防员称,着火处正是 PG&E 电力线附近的一处灌木丛。之后,PG&E 称已经在大规模燃烧区内发现了自家的电力设备和一个老化的电线杆。在现场,PG&E 还发现了一条挂在树枝上的电线。

因此,这个故事的开端很可能是这样的:在城市边缘的 PG&E 电力线老化断裂,断掉的电线碰到了周围干枯的树枝。从一个小小的火星开始,野火一发不可收拾。

然而 2018 年的山火只是 PG&E 造成的事故里最大的一桩。

在 2017 年加州烧起的一系列野火中,消防调查人员发现其中最重大的 21 起火灾中的 18 起,都与 PG&E 没有达到州安全标准的老旧设备以及电线周围管理不善的植被有关。

目前,加州政府的调查人员仍在核定 PG&E 公司是否需要对天堂镇的大火责任,一旦这些关于野火的指控成立,PG&E 将面临至少 300 亿美元的责任成本。

但是, PG&E 在本周一表示,他们手头仅有约 15 亿美元的现金和现金等价物,砸锅卖铁也没法还清罚款。

PG&E:不会停止服务

山火带来的损失和伤害已经是无论如何也难以抵消的了,而如今更多加州居民关心的是,“PG&E 破产了,我家会停电么?我每个月的电费账单还交吗?”

新上任的加州州长加文·纽森(Gavin Newsom)已经给了我们一句准话: PG&E 的破产申请不会危及天然气和电力的供应。他表示:“虽然 PG&E 宣布了破产申请,但该公司仍会继续履行对能源供应商和客户的承诺。当前最重要的任务是确保加州人民稳定用电。”

尽管 PG&E 的破产不会让我们家立刻停电,也不会影响我们缴纳电费,但它带来的影响可能更深远、更难以处理。

由于加州特殊的高温干旱气候,使得山火风险比其他州更大。于是,供电公司为了转嫁山火成本,就会选择提高电费。

据纽约时报称,经过数年的游说和花费了数千万美元的“疏通”,加州已经于今年通过了 SB901 法案,允许电力公司以更高的电费形式,将山火的成本转嫁给他们的客户。

此外,意识到山火造成的损失可能让电力公司瞬间倒闭,电力公司会采取“预先停电”的方式来为自己“脱罪”。

去年十月,在北加州纳帕和索诺玛县的大风引发火灾红色预警时,PG&E 先发制人地关闭了九个红色预警县的电力。医院急诊、餐厅以及近 1.7 万居民的生活都受到了严重影响,部分地区的“预防性停电”持续了整整三天。

谁为山火买单?

身为一个普通的湾区居民,听完这件事的来龙去脉,不免觉得 PG&E 的钱挣得也太舒服了点。

因为线路老旧、养护不当而引发山火明明是 PG&E 自己的错,为什么要让用户买单?最奇怪的是,为什么政府非但不惩罚 PG&E,反而要通过各种方式帮它“续命”?

这还要从 PG&E 特殊的形成背景说起。

在美国,燃气、净水、电力服务,通常是由私人企业承担的。因为生产和运输水电等产品,所需要的基础设施建设和维护费用非常昂贵,因此在这些领域往往会形成一家独大的自然垄断局面。

而这些肩负人民命脉的私有企业被称为“私营公用事业公司” (IOU),在定价和执行方面则受美国政府成立的公用事业委员会管理。

这个“政府统一管理,企业自由竞争”的模式在大多数情况下都能行的通,但在城市化速度越来越快、极端气候越来越频繁的今天,私营电力公司与政府之间的矛盾越来越激烈,责任越来越难以划分。

尽管如此,但 PG&E 绝对不能倒下。

州长纽森表示,如今政府的当务之急是确保加州人拥有持续,可靠和安全的电力和燃气服务。如果 PG&E 挺不过这一关,对于加州的经济和人民的生活来说,都会是是一场灾难。

但这不意味着政府拿 PG&E 毫无办法。在连续的事故面前,加州公用事业委员会正在对 PG&E 本身的安全管理进行考核,以决定这家公司的未来何去何从。

在极端情况下,政府可能将 PG&E 拆分为较小的区域子公司,或将 PG&E 的部分业务转变为政府所有。

然而在电气工人们看来,PG&E 走到今天这一步也实属无奈。

加州电气工会 IBEW Local 1245 经理 Dalzell 称:“每个电力设施都可能会发生微小的电气故障,安全性百分百的设施在技术上是不可能实现的。但由于加州特殊的天气状况,一点小小的故障就可能酿成大祸,而这些损失目前全部都需要电厂买单。” Dalzell 补充道:“我们的工人每年都要修剪 110 万棵树,但火灾还是难以避免。”

总之,尽管 PG&E 不会停止服务,但由于加州持续存在的山火风险和 SB901 法案,湾区居民的电费在未来有可能会上涨,“被停电”的可能性也会增加。

另外,在找到一种合理的事故问责制度之前,这场政府和电厂互相拉锯的闹剧还将继续上演。

准备好迎接没有 Wi-Fi 的黑夜吧。


原标题:加州最大电力公司PG&E 申请破产,你家的电表还好么?

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